La vie quotidienne …en Allemagne

La vie quotidienne …en Allemagne

… au temps de Guillaume II en 1900

Résumé et avis

Hachette a eu la bonne idée de demander à maints auteurs d’évoquer la vie quotidienne à des moments et en des  pays différents . ici , c’est l’Allemagne, notre voisine du temps de Guillaume II. La même qui allait nous envahir en 1914. Rien que cet adage explique bien tout. « Après Dieu le Père, vient l’officier de cavalerie, sa monture puis rien, puis l’officier d’infanterie et très loin derrière viennent les civils, d’abord les officiers de réserve  et enfin le reste » Société militaire, imbue de sa puissance que la Prusse de Frédéric II avait impactée, elle réserve à la femme les trois K (Kinder, Kirche, Kûcke soit les enfants, l’église, la cuisine). Cette nation (unifiée en 1870 avec 45 millions d’habitants passée 40 ans plus tard à 65 millions) est la plus angoissée qui soit mais aussi une des plus prospère . L’auteur évoque la  quotidienne de la campagne, de  la ville, la vie universitaire. Puis quelques lieux de vie bien pensées : la  caserne ou les voyages. Les dernières années sont marquées par le développement de l’unification et la suprématie de la ville prussienne de Berlin, berceau culturel et technique et métropole de l’Empire mais aussi marquée par un prolétariat urbain et rural à canaliser (soit les deux tiers de la population !). L’enrichissement crée un nouvel homme et une nouvelle femme. Et enfin en bout de piste, le portrait du Kaiser.  Guillaume Ier, le vainqueur de la guerre de  1870  meurt en 1888 à 91 ans, son fils, Frédéric III ne règne que 3 mois et son petit fils régnera sous le nom de Guillaume II de 1888 à 1918. Son passage de la frontière à Eijsden presqu’au même moment où se signait l’Armistice le 11/11/1918 est resté célèbre. Il mourut en 1941 dans son exil hollandais. Une manière intéressante de comprendre ce qui motiva un peuple à envahir ses voisins d’ouest et d’est. Et pour l’ouest, un petit pays bien pacifique.

Cette série de livres très instructifs (que nous avons pratiqués dans nos études universitaires),  de la vie quotidienne est bien présente au centre de documentation par des achats très judicieux  : Rome à l’apogée de l’Empire, la Gaule sous la Paix romaine, l’Empire carolingien, les religieux ou les paysans au Moyen Age, les Templiers au 13e s., au temps de la Renaissance, sous Louis XIII, sous Louis XIV, les femmes au Grand Siècle, la Hollande au temps de Rembrandt, les Belges sous le régime français, les Belges sous Léopold II, les mineurs en France du temps de Germinal ou encore les civils en France durant la Grande Guerre.

BERTAUX, Pierre, La vie quotidienne … en Allemagne au temps de Guillaume II en 1900,  Hachette, 1962, 254 pages.